Buaksib.com – Pelatih Arsenal, Unai Emery, memberikan pembelaan pada pemain anyarnya, Nicolas Pepe. Emery menganggap bahwa sang pemain tidak mendapatkan perlakuan adil karena label harga yang ia miliki.

Unai Emery meminta publik tidak menilai Nicolas Pepe dari banderol harganya
Nicolas Pepe

 

Pada jendela transfer musim panas 2019, Arsenal memecahkan rekor transfer klub dengan mendatangkan Nicolas Pepe. Ia direkrut dari klub Ligue 1, Lille, dengan harga sekitar 70 juta Pounds. Dengan harga mahal itu, ada ekspektasi besar yang dibebankan kepada winger Timnas Pantai Gading tersebut.

Namun, hingga saat ini Pepe masih belum menunjukkan performa yang membuatnya layak untuk dibayar semahal itu. Hal tersebut memunculkan banyak kritik terutama dari media di Inggris. Emery memberikan pembelaan bahwa kritikan-kritikan tersebut tidak adil untuk sang pemain.

“Setiap pemain adalah manusia dan mereka memiliki rasa penasaran,” ujar Emery seperti yang dikutip Sportsmole.

Harga Tidak Berpengaruh

Pelatih yang sukses bersama Sevilla itu meyakini bahwa besarnya nilai transfer dan gaji yang diterima oleh seorang pemain tidak akan mempengaruhi cepat atau tidaknya sang pemain beradaptasi di klub barunya.

“Ketika kami bekerja bersama para pemain, kami tidak pernah mau untuk membahas masalah uang dengan mereka, karena itu tidak relevan, tidak untuk dia, tidak untuk para pemain muda kami atau untuk para pemain senior kami.”

“Gaji bukanlah sesuatu yang penting bagi saya. Para pemain kami adalah manusia dan ketika mereka bermain, mereka tidak memikirkan uang. Saya juga tidak memikirkan gaji saya sebagai seorang pelatih.”

Pepe Hadapi Tekanan

Emery meyakini bahwa sangat normal apabila Pepe merasa tertekan dengan adanya kritik tersebut. Namun, ia percaya sang winger dapat melewati fase ini untuk menjadi salah satu pemain penting di skuat Arsenal.

“Para pemain sama sekali tidak memikirkan masalah gaji mereka atau berapa uang yang dibayar klub untuk mendatangkan mereka.”

“Sebagai pemain atau pelatih, kami selalu dihadapkan dengan tekanan. Tekanan itu terkadang positif, karena anda akan selalu berada dalam tekanan saat bermain di klub besar yang menuntut target besar juga,” tambahnya.

Sejauh ini, Pepe baru bisa mencetak satu gol dan satu assist dalam tujuh kali penampilannya bersama Arsenal di Premier League. Padahal ketika memperkuat Lille, ia mampu mempersembahkan 37 gol dan 17 assist dari total 79 penampilannya.