Buaksib.com – Manajer Chelsea, Thomas Tuchel mengomentari performa yang ditunjukkan Saul Niguez pada laga kontra Tottenham Hotspur. Ia menilai sang gelandang telah tampil apik dan sukses membuatnya terkesan.

Saul Niguez vs Spurs
Aksi Saul Niguez pada laga kontra Tottenham Hotspur

 

Chelsea berhasil membekuk Tottenham Hotspur pada leg pertama semifinal Carabao Cup 2021/22 di Stamford Bridge, Kamis (06/01) dini hari WIB. Klub asal London Barat tersebut sukses mengakhiri pertandingan dengan kemenangan dua gol tanpa balas.

Tim tuan rumah mampu unggul cepat di menit kelima melalui gol yang dicetak oleh Kai Havertz. Lalu, Chelsea berhasil menggandakan keunggulan melalui gol bunuh diri Ben Davies.

Kemenangan ini membuat Chelsea telah menginjakkan satu kaki mereka di partai puncak Carabao Cup. Kedua tim akan kembali bertemu di leg kedua yang akan digelar pada Kamis (13/01) dini hari WIB. Pada leg kedua nanti giliran Tottenham Hotspur yang akan bertindak sebagai tuan rumah.

Performa Saul Niguez

Pada pertandingan tersebut, Thomas Tuchel memutuskan untuk memasang Saul Niguez sebagai starter. Pemain pinjaman dari Atletico Madrid tersebut tampil sepanjang 73 menit sebelum akhirnya ditarik keluar. Kendati tidak mencetak gol maupun assist, Tuchel mengaku puas dengan performa sang gelandang.

“Dia lebih bahagia, lebih bebas dalam latihan, saya melihatnya setiap hari. Dia bermain lebih baik ketika masuk melawan Wolverhampton dan memberi dampak yang baik,” buka Tuchel di situs resmi Chelsea.

“Saya sangat senang ketika melihatnya di pinggir lapangan ketika mencetak gol penyeimbang melawan Liverpool karena dia benar-benar berkomitmen. Sangat mengesankan melihatnya [bermain] seperti ini.”

Semenjak direkrut pada musim panas 2021 lalu, Saul Niguez nampak kesulitan beradaptasi dengan sepakbola Inggris. Namun, Tuchel menilai pemain asli Spanyol tersebut sudah menunjukkan peningkatan.

“Ini momen yang penting baginya. Tapi saya punya perasaan seperti dia mencerna pengalaman di awal musim ketika dia mungkin tidak mengharapkannya,” sambungnya.

“Dia bukan pemain pertama yang berjuang dari pergantian pemain dan apa yang dia lakukan bagus karena dia terbuka. Saul Niguez sepenuhnya fokus dan berkomitmen penuh untuk tim. Jadi saya sangat senang dia memiliki performa seperti hari ini, itu adalah kemajuan yang besar,” tandas manajer asal Jerman itu.