Buaksib.com – Liverpool seharusnya bisa menjadi salah satu klub terkaya dunia andai menerima tawaran dari Sheikh Mansour pada tahun 2008 silam. Sayangnya, tawaran konglomerat asal Uni Emirat Arab itu.

Ternyata Sheikh Mansour Pernah Tawar Liverpool Sebelum Beli Man City
Sheikh Mansour

 

Ditolak Liverpool, akhirnya Sheikh Mansour mengalihkan haluannya kepada Manchester City. Ia akhirnya berhasil mengakuisisi The Citizens pada tahun 2008, hanya selang beberapa bulan sejak ditolak Liverpool. Sejak saat itu, rival sekota Manchester United ini menjadi klub yang disegani. Dari tim penghuni papan tengah, mereka mampu bersaing dalam perebutan gelar juara Premier League.

Manchester City terus mendatangkan pemain-pemain top dunia dengan harga mahal. Selain itu, The Citizens juga mengembangkan akademi klub dengan investasi besar. Mereka merekrut banyak pemain muda potensial untuk diasah di akademi mereka.

Sejak kedatangan Sheikh Mansour, Manchester City telah mengoleksi empat trofi Premier League dan tujuh trofi lain. Saat ini mereka tengah berambisi untuk meraih trofi Liga Champions.

Pernah Tawar Liverpool

Mantan pemain Liverpool, Graeme Souness, mengatakan bahwa Man City bukanlah bidikan utama Sheikh Mansour pada tahun 2008 silam. Ketika itu, rencana utama sang konglomerat adalah membeli Liverpool.

“Saya pergi ke Dubai, 12 atau 13 tahun yang lalu. Tinggal di Atlantis Hotel, tiba sore hari. Berjalan di sekitar hotel bersama istri dan anak saya dan pergi ke restoran Nobu yang kosong,” kata Souness kepada Sky Sports.

“Ketika berjalan keluar, seseorang datang dan memperkenalkan diri. Lalu seorang wanita datang dan dia memperkenalkan diri sebagai Amanda [Staveley]. ‘Saya seorang pendukung Liverpool,” kenangnya.

“Sepanjang percakapan dia berkata, ‘Saya bertanggung jawab membawa keluarga Abu Dhabi ke Man City’ dan saya berkata, ‘tetapi lima menit yang lalu Anda mengatakan sebagai pendukung Liverpool -mengapa Anda tidak membawa mereka ke Liverpool?”, kata Souness.

“Saya membuat tawaran dan mencoba untuk membeli Liverpool tetapi George Gillett dan Tom Hicks sangat sulit ditangani. Pada akhirnya mereka pergi begitu saja,” terang Souness.

Amanda yang dimaksud oleh Souness adalah Amanda Staveley. Dia adalah orang dibalik proses akuisisi Man City dari Thaksin Shinawatra ke investor asal Abu Dhabi di bawah kendali Sheikh Mansour. Kini, Amanda bekerja untuk konsorsium Arab Saudi yang hendak membeli Newcastle United.

Amanda memang beberapa kali hadir di Anfield pada tahun 2008 lalu. Saat itu rumor mengenai akuisisi Liverpool sedang berhembus kencang. Namun, Tom Hicks dan George Gillet baru melepas The Reds ke John W. Henry dua tahun setelah menolak tawaran Sheikh Mansour.