Buaksib.com – William Saliba adalah pemain Arsenal yang nyaris terlupakan. Sejak direkrut pada tahun 2019/20 lalu, tidak satupun penampilan resmi dicatatkan oleh pemain berusia 21 tahun tersebut.

William Saliba Marseille
William Saliba

 

Selama tiga tahun menjalani kontrak bersama Arsenal, Saliba habiskan bersama klub lain dengan status pinjaman. Semuanya bermula saat The Gunners merekrutnya dari klub Ligue 1, Saint-Etienne.

Dalam pernjanjian kontrak tersebut Saliba diperbolehkan untuk memperkuat Saint-Etienne selama satu musim lagi dengan status pinjaman. Namun, ia langsung dipinjamkan lagi setelah kembali dari masa peminjaman.

Periode peminjaman kedua dihabiskan bersama OGC Nice, tepatnya pada musim 2020/21. Musim berikutnya ia kembali dipinjamkan ke Marseille.

Kini William Saliba telah kembali ke skuat Arsenal. Mikel Arteta selaku manajer The Gunners pun didorong untuk segera memberi kepercayaan kepada bek asal Prancis tersebut.

William Saliba Tampil Apik di Marseille

Kepala Akademi Arsenal, Per Mertesacker mendorong Mikel Arteta untuk percaya kepada Saliba. Sebab, ia mengaku telah melihat kemampuan sang bek selama berada di klub pinjaman. Saliba tampil sangat impresif selama memperkuat Marseille yang membuat klub Ligue 1 itu tertarik untuk membelinya secara permanen.

“Apa yang telah William kerjakan di Marseille sangat luar biasa. Jadi bagi kami adalah mengujinya musim panas ini dan mencoba mencari tahu apa yang terbaik untuknya,” ujar Mertesacker kepada Hayters TV.

Oleh karena itu, Mertesacker merasa tidak ada salahnya bagi Arteta untuk mencobanya di tim utama. William Saliba telah membuktikan komitmen dan determinasinya untuk memperebutkan tempat utama di skuat The Gunners.

Di sisi lain, Saliba masih berusia muda sehingga masih punya banyak ruang untuk dikembangkan. Menit bermain yang cukup akan membantu proses perkembangan itu.

“Tentu saja dia telah membuat permainan yang sangat memukai di usianya yang masih sangat muda dan permain bermain di liga top Eropa. Jadi, kenapa kita tidak menggunakannya?” sambung Mertesacker.

Arsenal sendiri saat ini memiliki lima pemain yang berposisi sebagai bek tengah. William Saliba adalah bek termuda dalam peta persaingan tersebut.

Gabriel Magalhaes dan Ben White adalah dua pemain yang paling sering dipercaya Arteta pada musim lalu. Magalhaes tampil sebanyak 38 kali sementara White 37 kali. Selanjutnya ada Rob Holding dan Pablo Mari yang lebih banyak ditepikan. Holding bermain 21 kali sedangkan Mari hanya tiga kali.