Buaksib.com – Keputusan Manchester United memboyong Odion Ighalo membuat sebagian orang mengernyitkan dahi. Ia didatangkan di saat-saat akhir bursa transfer musim dingin Januari 2020 sehingga banyak pihak yang menilai bahwa pembelian ini merupakan pembelian panik Setan Merah. Namun, Ole Gunnar Solskjaer coba memberikan penjelasan mengapa dirinya menjatuhkan pilihan ke striker asal Nigeria tersebut.

Solskjaer Jelaskan Alasan Perekrutan Odion Ighalo
Odion Ighalo

 

Sebelum bergabung dengan Manchester United, Odion Ighalo membela klub Liga Super China yakni Shanghai Shenhua. Bersama klub tersebut, ia berhasil mencetak 10 gol dari 18 penampilannya. Sayang, karirnya di China harus terhenti sementara karena adanya wabah virus Corona yang menyerang Negeri Tirai Bambu tersebut.

Di penghujung bursa transfer Januari 2020 lalu, Manchester United memberi pengumuman resmi bahwa mereka berhasil mengamankan jasa Odion Ighalo. Ia direkrut dengan status pinjaman hingga akhir musim ini.

Keputusan tersebut mengundang keraguan sejumlah pihak. Apalagi hal ini terjadi setelah Manchester United gagal mendapatkan sejumlah bomber incaran mereka seperti Erling Braut Haaland dan Mario Mandzukic.

Alasan Solskjaer Rekrut Odion Ighalo

Sebagai manajer Setan Merah, Ole Gunnar Solskjaer pun akhirnya angkat bicara untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan yang mungkin juga terbesit di benak fans setia Manchester United. Ia mengatakan bahwa Odion Ighalo tidak akan hanya sekedar menjadi penghangat bangku cadangan.

“Odion adalah pemain yang berpengalaman. Ia akan datang dan memberikan kami opsi tipe penyerang yang berbeda dalam waktu yang singkat bersama kami,” ujar Solskjaer seperti dikutip Metro News.

“Sosok yang hebat dan sangat profesional. Ia akan membuat waktunya di sini menjadi berguna,” lanjut pelatih berdarah Norwegia tersebut.

Ini bukanlah kali pertama Odion Ighalo bermain di ajang Premier League. Sebelumnya, ia sudah pernah merasakan kerasnya kompetisi tertinggi di tanah Inggris tersebut bersama Watford. Penyerang berusia 30 tahun tersebut sukses menyumbang 33 gol dari 82 penampilannya bersama The Hornets sebelum akhirnya hengkang ke China.

Menurut laporan, Odion Ighalo sempat mendapatkan tawaran dari beberapa klub Eropa lain seperti Inter Milan dan Tottenham Hotspur. Namun, pada akhirnya ia lebih memilih mendarat di Old Trafford yang merupakan klub idamannya sejak kecil.

“Ini adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Sebab sejak masih kecil saya telah mengikuti serta memimpikan Manchester united,” ujar Ighalo kepada Sky Sports.