Buaksib.com – Banyak pihak menilai AC Milan tergabung dalam grup neraka di Liga Champions musim ini karena bersama Liverpool dan Atletico Madrid. Namun, legenda Rossoneri, Andriy Shevchenko tidak sependapat dengan pandangan itu.

AC Milan 2021

 

Hasil drawing Liga Champions yang dilakukan UEFA bulan Agustus lalu menempatkan AC Milan di Grup B. Skuat asuhan Stefano Pioli ini tergabung dengan Liverpool dan Atletico Madrid. Satu slot lain diisi oleh juara Primeira Liga Portugal musim lalu, FC Porto.

Ini adalah kali pertama AC Milan kembali berkiprah di Liga Champions setelah sekian lama absen. Seperti yang diketahui, Rossoneri selalu tampil mengecewakan di kancah domestik, terutama sebelum musim 2020/21.

Musim lalu mereka sukses menjadi runner-up Serie A dan akhirnya meraih satu tiket menuju ajang Liga Champions. Sedihnya, mereka langsung tergabung dengan klub-klub papan atas di fase grup.

Liverpool Tidak Beruntung Bertemu AC Milan

Milan saat ini diperkuat oleh pemain-pemain yang cukup jarang bermain di Liga Champions. Kalaupun ada, mereka adalah pemain-pemain veteran seperti Zlatan Ibrahimovic dan Olivier Giroud.

Itulah mengapa banyak pihak yang meragukan peluang AC Milan untuk melaju ke babak 16 besar. Namun, Shevchenko tidak merasa demikian dan meyakini bahwa Liverpool dan Atletico Madrid-lah yang tidak beruntung karena akan bertemu Rossoneri.

“Tim ini bisa bersaing dan memiliki peluang untuk lolos. Dan kemudian, mari melihat juga dari sisi lawan, bertemu Milan bukanlah hal yang menguntungkan buat mereka,” ujar Shevchenko kepada La Gazzette dello Sport.

Kendati demikian, eks pelatih timnas Ukraina itu tidak ingin mematok ekspektasi berlebihan kepada AC Milan di UCL musim ini. Sebab, ajang ini adalah kompetisi dengan level yang jauh berbeda dari kompetisi lain.

“Mari melangkah secara perlahan. Tim ini sudah siap untuk meraih tempat di papan atas kejuaraan. Namun, Liga Champions berbeda dari segalanya,” tambahnya.

“Antusiasme atas kembalinya [Milan] setelah bertahun-tahun memberikan dorongan tambahan, apapun bisa terjadi. Di atas semuanya, permainan sedalam ini yang membuat pemain tumbuh, meningkatkan kesadaran, mereka akan merasa lebih kuat,” tandasnya.

Langkah perdana AC Milan di ajang Liga Champions dapat disaksikan pada Kamis (16/09) dini hari WIB. Olivier Giroud cs akan bertandang ke markas Liverpool, Anfield.