Buaksib.com – Legenda Liverpool, Steve Nicol menyebut bahwa Sadio Mane beruntung bermain di Liverpool pada era Jurgen Klopp. Pasalnya, ia bisa lebih fokus untuk menyerang dengan tugas defensif yang sangat minimum.

Sadio Mane Beruntung Bermain di Liverpool Era Jurgen Klopp
Sadio Mane

 

Sadio Mane telah menunjukkan performa impresif sejak direkrut dari Southampton pada tahun 2016 lalu. Pemain asal Senegal tersebut menjelma menjadi pemain penting dan tidak tergantikan di skuat The Reds.

Bersama Roberto Firmino dan Mohamed Salah, Mane membentuk trio yang sangat tajam di lini depan Liverpool. Pada musim 2018/2019 lalu, mereka suskes mempersembahkan gelar Liga Champions untuk tim yang bermarkas di Anfield tersebut.

Di musim 2019/2020 ini, Sadio Mane masih konsisten bermain gemilang. Pemain berusia 28 tahun tersebut telah menyumbang 18 gol dan 12 assist bagi Liverpool di semua kompetisi.

Sadio Mane Beruntung

Di balik performa apik Sadio Mane bersama Liverpool, Steve Nicol menilai bahwa ada peran dari gaya bermain yang diusung oleh Jurgen Klop. Anda The Reds tidak tampil dengan gaya menyerang ala Jurgen Klopp, mungkin Mane tidak akan semoncer sekarang.

“Saya pikir Mane beruntung dengan cara Liverpool bermain. Dia lebih banyak bekerja di setengah lawan [wilayah lawan],” kata Steve Nicol dikutip ESPN.

Tugas utama Mane memang untuk menyerang. Namun, dalam permainan sepak bola modern, seorang penyerang juga harus ikut bertahan ketika timnya sedang dalam tekanan. Steve Nicol pun melihat hal itu ada pada diri Mane.

“Ya, dia memang mundur dan terlibat dalam membantu pertahanan. Tapi, secara umum tugasnya adalah bertahan di setengah area serangan dan meninggalkan pertahanan,” tambah Nicol.

Lebih lanjut, Steve Nicol mengidentifikasi sosok yang mirip dengan Sadio Mane di Liverpool. Sosok tersebut adalah John Barnes, winger legendaris The Reds di era 1987 sampai 1997. John Barnes memain 314 laga dan mencetak 80 gol.

“Seberapa hebatnya Sadio Mane? John Barnes adalah salah satu pemain terbaik yang pernah bermain dengan saya dan saya sering bermain dengan pemain bagus di Liverpool,” kata Steve Nicol.

“Barnes benar-benar fantastis. Kadang-kadang melakukan hal yang tidak dimainkan, hanya saja dia harus mengalami cedera achilles dan itu sedikit membatasi dirinya. Sebelum itu, dia bersinar,” pungkas Steve Nicol.