Buaksib.com – Spekulasi mengenai masa depan Philippe Coutinho akhirnya telah berakhir. Playmaker asal Brasil tersebut resmi bergabung dengan klub Premier League, Aston Villa.

Philippe Coutinho 2021
Philippe Coutinho

 

Coutinho bisa disebut terlunta-lunta di Barcelona dalam dua musim terakhir. Sebab, ia tidak masuk dalam rencana Ernesto Valverde dan Ronald Koeman. Setelah tongkat kepelatihan beralih ke Xavi, situasinya pun tidak berubah. Ia masih kesulitan mendapatkan menit bermain secara reguler.

Situasi tersebut membuat Philippe Coutinho santer dikaitkan dengan pintu keluar Camp Nou sejak musim panas 2021 lalu. Namun, pemain berusia 29 tahun tersebut baru resmi cabut dari Barcelona pada bursa transfer musim dingin Januari 2022 ini. Kabar tersebut muncul setelah Blaugrana mengumumkan bahwa sang playmaker akan bergabung dengan Aston Villa.

Aston Villa Hanya Pinjam Philippe Coutinho

Menurut pernyataan resmi Barcelona, Coutinho bergabung dengan Aston Villa bukan dengan status pembelian permanen. Eks pemain Liverpool tersebut hanya dipinjam oleh The Villans selama enam bulan ke depan atau hingga akhir musim 2021/22. Aston Villa memiliki opsi pembelian permanen yang dapat dipilih di akhir masa peminjaman.

Hengkangnya Philippe Coutinho menjadi keuntungan tersendiri bagi Barcelona. Sebab, ia merupakan salah satu pemain dengan bayaran tertinggi di Camp Nou. Pada kesepakatan peminjaman ini, Aston Villa kabarnya bersedia menanggung sebagian besar gaji Coutinho.

Di samping itu, perginya Coutinho membuat Barcelona kini memiliki ruang gaji yang cukup luas. Dengan demikian mereka bisa mendaftarkan Ferran Torres sebagai pemain mereka di paruh musim ini.

Berdasarkan sejumlah laporan, ada alasan utama yang membuat Coutinho menjatuhkan pilihan kepada Aston Villa. Faktor tersebut ialah keberadaan Steven Gerrard yang menjabat sebagai manajer The Villans. Gerrard merupakan mantan rekan setim Coutinho ketika masih sama-sama membela Liverpool. Keduanya sempat bermain bersama selama beberapa tahun.

Steven Gerrard disebut telah berhasil meyakinkan Philippe Coutinho agar mau bergabung dengan Aston Villa. Sang manajer disebut menjanjikan menit bermain kepada sang playmaker di skuatnya. Dengan demikian, Coutinho bisa unjuk gigi agar tetap bisa memperoleh tempat di skuat timnas Brasil untuk Piala Dunia 2022.