Buaksib.com – Sebuah kritik pedas dilontarkan mantan pemain Arsenal, Paul Merson kepada eks timnya tersebut. Pria berusia 52 tahun tersebut menilai kualitas yang saat ini dimiliki pemain The Gunners tidak akan membawa mereka menjadi juara walau dilatih oleh Pep Guardiola sekalipun.

Paul Merson: Arsenal Berjarak 1 Juta Mil dari Gelar Juara
Pemain Arsenal rayakan gol Mesut Ozil ke gawang Newcastle United

 

Arsenal mengalami periode sulit setelah masa keemasan di awal tahun 2000-an. Ketika Arsene Wenger memutuskan pensiun pada tahun 2018 lalu, The Gunners sudah cukup lama tidak menjuarai Premier League.

Arsenal kemudian memulai era baru bersama Unai Emery. Di musim pertamanya, ia gagal membawa klub asal London Utara tersebut lolos ke zona Liga Champions. Tidak cukup sampai disitu, mantan manajer Sevilla tersebut juga dinilai gagal mengangkat performa Aubameyang dkk. Pada akhirnya, setelah rentetan hasil buruk, direksi klub memutuskan untuk memecat Unai Emery. Mereka menunjuk Mikel Arteta untuk menjadi juru taktik anyar.

Harapan besar mencuat sejak Mikel Arteta datang. Dengan latar belakang sebagai mantan pemain, Arteta diyakini bakal menjadi jawaban dari kesulitan Arsenal dalam hal bersaing untuk gelar juara.

Pep Guardiola Bakal Tak Sanggup Bawa Arsenal Juara

Mikel Arteta memang memberi harapan besar bagi publik Emirates Stadium. Namun, di mata Paul Merson, sulit untuk melihat Arsenal menjadi juara sekalipun Pep Guardiola adalah manajernya.

“Apakah Arsenal bakal menjadi penantang untuk mendapatkan gelar juara? Bahkan andai pelatihnya Pep Guardiola, mereka tidak akan juara. Tidak untuk saat ini,” ucap Paul Merson kepada Sky Sports.

Menurut Paul Merson, yang menjadi masalah bukan siapa manajernya. Ia menilai Arsenal tidak punya pemain yang cukup kompetitif untuk bersaing dalam perebutan gelar juara Premier League.

“Arsene Wenger bisa mengatakan itu sepanjang waktu: ini semua tentang para pemain. Untuk saat ini, Arsenal bukan tim yang cukup bagus, mereka tidak punya skuat yang cukup bagus,” kata Paul Merson.

Meski menilai skuat Arsenal tidak cukup kompetitif untuk memperebutkan gelar juara, Paul Merson menilai klub sudah berada di jalur yang tepat. Keputusan menunjuk Mikel Arteta adalah opsi terbaik, tetapi mereka masih terlalu jauh dari gelar juara.

“Saya menyukai Mikel Arteta, benar-benar menyukainya dan saya pikir dia akan melakukan lebih baik daripada manajer sebelumnya Unai Emery,” lanjut Paul Merson.

“Tetapi pada saat yang sama, untuk menantang gelar saya pikir mereka berada satu juta mil jauhnya,” tandas mantan pemain Arsenal periode 1985 hingga 1997 tersebut.