Buaksib.com – Mantan penyerang Liverpool, Michael Owen memberikan prediksinya untuk gelaran Premier League musim 2020/21 ini. Menurutnya, Liverpool saat ini tidak bisa dianggap sebagai kandidat juara akibat sederet pemain kunci yang menderita cedera.

Liverpool
Para pemain Liverpool mendapat arahan dari pelatih Jurgen Klopp

 

Liverpool berstatus sebagai juara bertahan Premier League. Skuat besutan Jurgen Klopp itu tampil dominan di EPL musim lalu. Di musim ini, kans mereka untuk mempertahankan gelar sebenarnya cukup besar. Sebab, The Reds berbisnis dengan sangat baik di bursa transfer musim panas kemarin.

Klub yang bermarkas di Anfield tersebut tidak membeli bek tengah baru, hanya seorang bek kiri. Kemudian, mereka mendapatkan tambahan amunisi di lini tengah dan depan di mana mereka berhasil merekrut Thiago Alcantara dan Diogo Jota.

Sejauh ini, performa pemain-pemain anyar Liverpool cukup menjanjikan, kecuali bagi Kostas Tsimikas yang masih menderita cedera. Thiago dan Jota dinilai menjadi dua dari sekian pembelian terbaik di bursa transfer musim panas kemarin.

Liverpool Bukan Kandidat Juara

Kini, Liverpool tengah dirundung masalah. Banyak pemain pilar yang harus menepi karena cedera maupun terpapar virus Corona. Dua bek tengah mereka, Joe Gomez dan Virgil van Dijk harus menepi cukup lama akibat cedera yang mereka derita. Kemudian, Mohamed Salah beberapa hari lalu terkonfirmasi positif Corona.

Ketiga pemain itupun kemungkinan besar harus absen pada laga melawan Leicester City (EPL) dan Atalanta (UCL). Michael Owen mengatakan bahwa badai cedera yang menghantam Liverpool membuat mereka bukan lagi kandidat terkuat juara Premier League musim 2020/21 ini.

“Saya tidak ragu jika para pemain ini fit maka Liverpool adalah tim terbaik di negeri ini. Saya pikir mereka akan memenangkan Premier Leaguue,” ujar Owen kepada talkSPORT.

“Ini sekarang menjadi sedikit tidak jelas [terkait siapa yang akan jadi juara],” sambung Owen.

“Dari sudut pandang Premier League, saya masih berpikir mereka bisa bertahan di hampir setiap pertandingan,” serunya.

Manajer Liverpool, Jurgen Klopp sebelumnya juga mengatakan bahwa perburuan juara Premier League musim ini akan lebih terbuka. Menurutnya, ada setidaknya 8 klub yang punya kans untuk meraih trofi EPL.

“[Saya kira bisa sampai] delapan,” ujar Klopp ketika ditanya soal berapa banyak klub yang berpotensi menjuarai Premier League.

“Persaingan terbuka? Saya tidak bermasalah dengan itu. Sungguh tidak masalah.”

Saat ini puncak klasemen ditempati oleh Chelsea setelah mereka berhasil menaklukan Newcastle United di pekan kesembilan. Liverpool sendiri saat ini berada di posisi keempat dan berjarak satu poin saja dari Chelsea.