Buaksib.comWinger Arsenal, Nicolas Pepe kian menunjukkan peningkatan performa dalam beberapa pekan terakhir. Hal itu membuat Mikel Arteta berharap anak asuhnya dapat terus melakukan itu di laga-laga The Gunners berikutnya.

Nicolas Pepe
Nicolas Pepe

 

Musim 2020/21 merupakan musim kedua Nicolas Pepe berseragam Arsenal. Ia didatangkan dari Lille pada bursa transfer musim tahun 2019 lalu dengan mahar 80 juta Euro. Mahar tersebut membuat Pepe menjadi pemain termahal yang pernah direkrut The Gunners sepanjang sejarah.

Kendati demikian, Nicolas Pepe sempat mengalami masa sulit di awal karirnya bersama klub asal London Utara tersebut. Namun, di musim 2020/21 ini ia perlahan mampu membuktikan kualitasnya. Pemain berkebangsaan Pantai Gading tersebut mulai menunjukkan performa apik dalam beberapa laga terakhir.

Nicolas Pepe pun turut menyumbang satu gol pada laga terakhir kontra Wolverhampton. Kendati demikian, golnya tidak mampu menyelamatkan timnya dari kekalahan. Sejauh ini, Pepe telah mencetak tujuh gol dan tiga assist dari 26 penampilan di semua kompetisi musim ini.

Peningkatan Performa Nicolas Pepe

Mikel Arteta mengaku cukup terkesan dengan peningkatan performa yang ditunjukkan Nicolas Pepe di atas lapangan. Ia pun berharap anak asuhnya itu mampu terus mempertahankan, atau bahkan meningkatkan performa impresifnya tersebut.

“Bahkan ketika kami membuat keputusan untuk tidak memainkannya, dia terus bekerja keras. Dia telah meningkat di banyak area dan lebih konsisten selama 90 menit,” ujar Arteta di situs resmi Arsenal.

“Saat ini dia adalah ancaman bagi tim lawan karena dia sudah mulai rutin mencetak gol. Ia telah membuat assist, dia menjadi ancaman yang nyata. Pepe perlu terus melakukan itu.”

Namun, kembalinya Pierre-Emerick Aubameyang berpotensi menggeser posisi Nicolas Pepe di skuat utama The Gunners. Mikel Arteta pun meminta semua anak asuhnya agar terus bekerja keras supaya terpilih dalam setiap pertandingan.

“Pada akhirnya, kami harus memainkan pemain yang berada dalam performa terbaiknya. Setiap orang harus mendapatkan hak untuk bermain dan berpartisipasi dalam pertandingan,” lanjutnya.

“Itulah yang dilakukan semua orang, mendorong satu sama lain untuk menaikkan level. Anda dapat melihat bahwa level telah dinaikkan karena semua orang ingin bermain dalam performa terbaiknya. Masih ada ruang untuk perbaikan sehingga setiap orang harus terus berusaha,” tandasnya.