Buaksib.com – Liverpool menurunkan tim U-23 ketika menghadapi Aston Villa di partai perempat final Carabao Cup, Rabu (18/12/19) dini hari WIB. Pada laga yang digelar di Villa Park tersebut, The Reds muda harus mengakui keunggulan tim tuan rumah lima gol tanpa balas. Meski demikian, permainan Liverpool U-23 mendapatkan pujian dari sang pelatih, Neil Critchley.

Meski kalah 5-0, skuat muda Liverpool tuai banyak pujian
Skuat muda Liverpool ketika melawan Aston Villa

 

Liverpool tidak bisa memainkan tim utama mereka pada partai perempat final Carabao Cup ini. Pasalnya, keesokan harinya mereka harus bertanding di semifinal Piala Dunia Antarklub. The Reds pun memutuskan untuk menurunkan pemain muda untuk mengarungi laga di ajang Carabao Cup. Bahkan, ini merupakan starting eleven termuda Liverpool sepanjang sejarah, dengan rata-rata usia 19 tahun 182 hari.

Liverpool pun harus mengakui keunggulan Aston Villa dengan skor telak 5-0. Meski kalah telak, performa tim muda tersebut mendapatkan pujian dari banyak pihak.

Liverpool Muda Punya Performa Menjanjikan

Salah satu pujian tersebut diucapkan oleh pelatih Liverpool U-23, Neil Critchley. Ia menganggap performa anak asuhnya sangat impresif pada laga tersebut.

“Saya rasa kami luar biasa. Kami fantastis sejak awal dan mendapat sejumlah peluang sejak peluit kick-off. Kami tak beruntung harus kebobolan dan ketinggalan dua gol,” ujar Critchley kepada Sky Sports.

“Ini malam yang luar biasa dan tak seorang pun ingin ini berakhir. Dukungan yang kami dapat sungguh menakjubkan,” tambahnya.

“Beberapa dari mereka menunjukkan bahwa mereka memiliki potensi untuk suatu hari nanti bermain bagi kami atau di Premier League. Mereka tahu ini hanya bagian dari petualangan mereka. Perasaan luar biasa saya adalah salah satu kebanggan yang luar biasa,” tukasnya.

Lebih lanjut, Critchley juga menyampaikan rasa terima kasih kepada Aston Villa yang diwakili manajer Dean Smith dan sang asisten, John Terry. Kedua sosok tersebut mengunjungi ruang ganti Liverpool untuk menghibur para pemain muda.

“Tindakan para pemain Villa sangat berkelas. Dean Smith dan John Terry datang ke ruang ganti kami seusai laga dan mengatakan hal yang mereka katakan,” ungkap Critchley.

“Mereka berkata, ‘tetap semangat, semoga beruntung’ dan mendoakan yang terbaik bagi kami. Ini adalah momen yang saya dan para pemain akan ingat selamanya,” tandasnya.