Buaksib.com – Manajer Chelsea, Thomas Tuchel nampak puas dengan performa anak asuhnya ketika menaklukan Atletico Madrid, Kamis (18/03) dini hari WIB. Laga yang merupakan leg kedua babak 16 besar Liga Champions itu berakhir dengan skor 2-0 untuk kemenangan The Blues. Tuchel secara khusus memberikan pujian kepada salah seorang pemainnya, N’Golo Kante yang bermain luar biasa pada laga tersebut.

N'Golo Kante
Duel N’Golo Kante dengan Joao Felix

 

N’Golo Kante terpilih menjadi pemain terbaik pada laga itu. Hal ini wajar jika melihat betapa solidnya pemain asal Prancis itu di lini tengah Chelsea.

Kante berulang kali mampu menutup ruang gerak bintang Atletico Madrid, Joao Felix. Kante itu tercatat mampu merebut bola sebanyak 13 kali, terbanyak jika dibanding pemain-pemain lain.

Pujian untuk N’Golo Kante

Selepas pertandingan, Thomas Tuchel memuji peran penting N’Golo Kante pada laga tersebut. Tuchel memuji peran penting sang gelandang meski usianya hampir menginjak kepala tiga.

“Saya tidak pernah tahu usia pemain saya hanya dari penampilan,” ujar Tuchel seperti dikutip Goal International.

“Jika Anda bermain dengannya, Anda bermain dengan setengah pemain lebih karena dia memberikan intensitas dan volume yang luar biasa dan unik,” tambahnya.

Sejak awal kedatangannya di Chelsea, Thomas Tuchel memang beberapa kali memuji sosok N’Golo Kante. Ia pun mengaku sangat bahagia bisa memiliki pemain dengan karakter seperti Kante di dalam skuatnya. Rasa bahagianya itu pun kembali ia lontarkan pasca laga melawan Atletico Madrid.

“Senang sekali bisa melatihnya, hadiah besar bagi saya, seorang penolong hebat di lapangan, dan jangan meremehkan kualitasnya dalam memegang bola, melepaskan diri dari tekanan,” tutur Tuchel.

“Kante bisa berkembang dengan bola, tapi luar biasa bisa memilikinya. Kova [Mateo Kovacic] dan dia perlu berkembang lebih jauh hari ini dan keduanya tahu mereka bisa diandalkan. Mereka memikul beban di pundak mereka dan melakukan pekerjaan fantastis,” tandasnya.

Berkat kemenangan ini, Chelsea berhak melaju ke babak perempat final Liga Champions dengan agregat 3-0. Seperti diketahui, The Blues juga meraih kemenangan pada leg pertama dengan skor 0-1 di mana mereka bertindak sebagai tim tamu.