Buaksib.com – Manajer timnas Inggris, Gareth Southgate ternyata tidak omong kosong saat ia bicara soal kepercayaan kepada Harry Maguire. Sang manajer dikabarkan akan memasang bek Manchester United itu sebagai starter pada laga melawan Italia nanti.

Harry Maguire England
Harry Maguire

 

Timnas Inggris akan menghadapi Italia di ajang UEFA Nations League dini hari nanti. Southgate telah memanggil 28 pemain untuk memperkuat The Three Lions, termasuk Maguire.

Keputusan Southgate memanggil Maguire sempat mengundang kontroversi. Sebab, banyak pihak menilai pemain berusia 29 tahun tersebut tidak layak untuk dipanggil karena sudah tersisih di skuat Manchester United musim ini.

Tapi dalam konferensi persnya baru-baru ini, Southgate menegaskan bahwa ia tidak asal memanggil Harry Maguire. Ia menyebut mantan pemain Leicester City itu adalah salah satu bek terbaik di Inggris.

Harry Maguire Jadi Starter

Menurut laporan Sky Sports, apa yang telah diucapkan oleh Southgate akan dibuktikan pada laga melawan Italia. Sang manajer kabarnya akan memasang Maguire sebagai starter dini hari nanti. Di mata Southgate, Maguire sangat krusial untuk menghadapi pemain-pemain Italia.

Gareth Southgate percaya Maguire akan menjadi sosok krusial bagi timnas Inggris di Piala Dunia 2022 mendatang. Tapi, minimnya menit bermain yang ia peroleh di Manchester United akan membuat situasinya menjadi sulit. Jadi, Southgate memanfaatkan ajang UEFA Nations League untuk memulihkan kepercayaan diri sang bek.

Pertandingan melawan Italia nanti menjadi laga yang sangat krusial bagi Harry Kane cs. Sebab, saat ini mereka menghuni dasar klasemen Grup 3 UEFA Nations League. The Three Lions baru mengoleksi dua poin dari empat pertandingan yang telah dilakoni. Ya, mereka belum sekalipun mencicipi kemenangan pada edisi 2022/23 ini.

Dengan kata lain, 3 poin menjadi harga mati bagi timnas Inggris. Jika berhasil mengalahkan Italia, mereka dapat menjaga asa untuk lolos ke fase berikutnya.

Grup 3 sendiri saat ini dipimpin oleh Hungaria yang sukses mengoleksi tujuh poin dari empat pertandingan. Jerman menyusul di bawahnya dengan selisih satu poin kemudian disusul Italia di peringkat ketiga memiliki lima poin.

Mengingat krusialnya laga ini bagi timnas Inggris, Southgate menuntut anak asuhnya tampil all-out, termasuk Harry Maguire. Apabila benar-benar dimainkan sebagai starter, sang bek harus bisa membuktikan diri bahwa ia masih belum habis.