Buaksib.com – Manajer Chelsea, Frank Lampard membantah klaim yang menyebut dirinya pernah meremehkan bakat Christian Pulisic di awal karir sang pemain bersama Chelsea. Sebaliknya, sang manajer justru mengklaim bahwa ia menyebut Pulisic adalah pemain yang sangat berbakat jika dipoles dengan benar.

Frank Lampard
Manajer Chelsea, Frank Lampard

 

Chelsea mencapai kesepakatan dengan Borussia Dortmund di bursa transfer Januari 2019 untuk memboyong Christian Pulisic. Pemain berpaspor Amerika Serikat itu dibeli dengan mahar sebesar 58 juta Pounds.

Karena kesepakatan transfer, Pulisic baru bergabung ke Stamford Bridge di musim panas tahun 2019 lalu. Kala itu, Lampard baru saja ditunjuk menggantikan Maurizio Sarri di kursi pelatih The Blues.

Manajer RB Salzburg, Jesse Marsch sebelumnya pernah mengklaim bahwa Lampard meremehkan kemampuan Pulisic ketika direkrut Chelsea. Marsch menilai Lampard meragukan Pulisic karena sang pemain berasal dari Amerika Serikat.

“Ketika saya berbicara dengannya di pramusim setahun lalu, saya berbicara dengannya tentang Pulisic. Dia seperti, ‘Ya, dia harus banyak belajar jadi kita akan lihat bagaimana dia melakukannya’,” ujar Marsch.

“Saya bisa langsung melihat bahwa pandangan Lampard tentang Pulisic banyak dibentuk oleh fakta bahwa dia berasal dari Amerika dan bukan karena pendidikan sepakbolanya banyak berasal dari apa yang terjadi di Jerman.”

Bantah Remehkan Christian Pulisic

Frank Lampard akhirnya buka suara mengenai komentar yang dilontarkan Marsch. Ia menilai pelatih berusia 46 tahun tersebut telah salah memaknai ucapannya.

“Saya membaca komentarnya dan saya terkejut bahwa Jesse telah berhasil membaca pikiran saya seperti yang dia kira. Dia salah menerima percakapan itu, jadi saya harus memperbaikinya,” kata Lampard di situs resmi klub.

“Itu adalah pertandingan melawan Salzburg di pramusim di mana Christian mencetak dua gol. Saya berbicara dengan Jesse tentang betapa berbakatnya dia dan betapa menariknya melihat bagaimana dia bisa berkembang untuk kami dengan bakat yang ia miliki.”

“Itu adalah percakapan kami dan Jesse mengungkapkannya dengan sedikit berbeda.”

Lampar kemudian menegaskan bahwa dirinya tak pernah sedikitpun meremehkan kualitas Christian Pulisic. Menurutnya, pemain kelahiran Pennsylvania itu selalu tampil mengesankan ketika kondisinya fit.

“Saya bermain di Amerika selama 18 bulan. Saya tidak akan pernah meremehkan keinginan para pemain Amerika yang harus belajar dan berkembang serta mengambil informasi dan memahami sisi teknis permainan. Ketika Anda memiliki itu, yang dimiliki Christian, bersama dengan bakat luar biasa, itu tidak pernah diragukan lagi bagi saya,” ujar Lampard.

“Apa yang Christian lakukan adalah mampu tampil baik dengan sangat cepat dan memiliki musim terobosan di mana dia menghasilkan lebih banyak gol dan assist daripada yang dilakukan sebelumnya. Jadi saya pikir penampilannya musim lalu sangat mengesankan dan dia akan terus menjadi lebih baik. Saya tidak pernah meragukannya sejak pertama. Sebagai seorang manajer, saya tidak pernah meragukannya dan penting bagi saya untuk menjelaskannya,” tandasnya.