Buaksib.com – Kandidat kuat juara Premier League musim 2019/20, Liverpool berpotensi kehilangan salah satu gelandang bertahan mereka di akhir musim ini. The Reds kabarnya sudah siap berpisah dengan Naby Keita yang masih tampak kesulitan beradaptasi dengan Liga Inggris. Bahkan, Jurgen Klopp sudah menyiapkan satu nama pengganti Keita yakni Ruben Neves yang musim ini tampil apik bersama Wolverhampton.

Ruben Neves
Ruben Neves

 

Liverpool merekrut Naby Keita pada Juli 2018 lalu. Ia dibeli The Reds dari kontestan Bundesliga, RB Leipzig dengan mahar transfer mencapai 54 juta Pounds. Ia digadang-gadang akan menjadi suksesor Steven Gerrard di Liverpool mengingat kemampuannya yang dinilai di atas rata-rata gelandang bertahan lain. Bahkan, pemain asal Guinea tersebut mewarisi nomor punggung delapan yang identik dengan Steven Gerrard.

Sayangnya, selama hampir dua musim membela Liverpool, Keita nampak masih belum mampu beradaptasi dengan kultur sepakbola Inggris. Ia lebih sering duduk di bangku cadangan dan belum menjadi pilihan utama Jurgen Klopp. Oleh karena itu, ia dirumorkan bakal segera hengkang dari Anfield di musim panas tahun ini demi menyelamatkan karirnya.

Sportsmole mengklaim bahwa Liverpool tidak akan keberatan jika Keita akhirnya memutuskan untuk pindah. Pasalnya, mereka sudah menemukan calon pengganti Keita yakni Ruben Neves yang saat ini memperkuat Wolverhampton.

Ruben Neves Sudah Teruji

Menurut laporan Sportsmole tersebut, Liverpool sebenarnya sudah lama melirik Ruben Neves. Pemain asal Portugal tersebut bisa disebut sebagai salah satu sosok krusial di Wolverhampton musim ini. Ia menjadi roh permainan The Wolves yang mengontrol permainan sekaligus aliran bola ke lini depan.

Performa yang ditunjukkan Ruben Neves di musim ini juga sudah terbukti mentereng. Ia sukses mengantarkan Wolverhampton bertengger di posisi ketujuh klasemen sementara EPL. Pemain berusia 23 tahun tersebut juga sukses membawa The Wolves berlaga di Liga Europa musim ini.

Dari total 43 penampilannya musim ini di semua kompetisi, Neves mampu mencatatkan empat gol dan tiga assists. Ia juga hampir selalu diturunkan sebagai starter oleh pelatih Nuno Espirito Santo. Oleh sebab itu, Liverpool meyakini Ruben Neves adalah sosok yang akan mampu menggantikan peran Naby Keita jika benar ia akan hengkan di musim panas nanti.

Menurut laporan yang beredar, pihak Wolverhamtpon bersedia untuk membuka pembicaraan terkait transfer Ruben Neves meski sebenarnya mereka tidak ingin kehilangan pemain jebolan akademi FC Porto tersebut. The Wolves saat ini membutuhkan kucuran dana segar untuk belanja pemain incaran mereka di musim panas nanti. Kondisi keuangan mereka tengah kurang stabil setelah dihantam pandemi virus Corona. Alhasil, menjual salah satu pemain bintang mereka menjadi opsi terbaik.

Namun, Liverpool nampaknya tidak akan bisa mendapatkan tanda tangan Ruben Neves dengan harga murah. Pasalnya, kubu Wolverhampton mematok harga yang sangat mahal untuk transfer Neves. Mereka mematok mahar senilai 65 juta Pounds untuk pemain berusia 23 tahun tersebut.