Buaksib.com – Nama Steven Gerrard sempat digadang-gadang bakal menjadi suksesor Jurgen Klopp di Liverpool. Namun, keduanya ternyata bakalan bertemu dengan membela dua klub yang berbeda pada ajang Premier League bulan Desember mendatang.

Steven Gerrard Aston Villa
Steven Gerrard

 

Gerrard bisa disebut sebagai salah satu legenda Liverpool. Ia menghabiskan sebagian besar karirnya bersama klub asal Merseyside tersebut. Pria yang dulu berposisi sebagai gelandang tersebut gantung sepatu di LA Galaxy pada tahun 2015/16.

Selang dua tahun sejak pensiun, Gerrard memutuskan untuk terjun ke dunia kepelatihan. Glasgow Rangers menjadi klub profesional pertama yang berada di bawah asuhan pria asli Inggris tersebut. Menariknya, kiprah Steven Gerrard bersama Rangers sangat impresif. Ia berhasil mengantarkan timnya menjuarai liga Skotlandia pada musim 2020/21 kemarin.

Kiprah apik tersebut berlanjut hingga musim ini di mana ia mampu mengantarkan Rangers menduduki puncak klasemen sementara. Pencapaian apik tersebut membuat Aston Villa kepincut dan meminangnya untuk menggantikan Dean Smith.

Steven Gerrard Sempat Bertemu Klopp

Langkah Steven Gerrard mengambil pekerjaan di Aston Villa jelas melenceng dari banyak prediksi publik. Sebeb, sebelumnya ia lebih sering dirumorkan bakal menjadi pengganti Jurgen Klopp di kursi manajer Liverpool.

Alih-alih menjadi manajer, Gerrard justru akan menjadi lawan Liverpool ketika kedua tim bertemu di Anfield Desember mendatang. Ini akan menjadi pertemuan perdananya dengan Klopp dalam pertandingan resmi.

Dalam konferensi pers baru-baru ini, Gerrard mengakui bahwa ia sempat bertemu Klopp secara tidak sengaja. Ia pun mengungkapkan apa yang diucapkan manajer asal Jerman tersebut pada momen tersebut.

“Saya bertemu dengan dia ketika dia sedang berjalan bersama anjing peliharaannya. Dia memberikan pesan dan berkata bahwa dia tidak sabar memberi pelukan erat di sisi lapangan saat Villa bertemu Liverpool bulan depan,” papar Gerrard seperti dikutip Metro.co.uk.

Meski kini Steven Gerrard sudah resmi menjadi manajer Aston Villa, publik masih belum berhenti mengaitkannya dengan Liverpool. Bahkan, ada yang menyebut bahwa The Villans merupakan ‘batu loncatan’ bagi Gerrard sebelum akhirnya benar-benar kembali ke Anfield.

Gerrard menepis tanggapan tersebut. “Sangat tidak adil. Anda tidak pernah mendengar dari saya bahwa ini adalah batu loncatan. Saya merasa terhormat dan bangga bisa berada di posisi ini. Saya akan berkomitmen 100 persen bahkan lebih.”

“Tidak ada yang salah dengan mimpi dan aspirasi. Tapi mereka [Liverpool] punya pelatih berkelas saat ini dan andaikan dia menandatangani kontrak seumur hidup sekarang, saya akan merasa sangat bahagia,” tandasnya.

Steven Gerrard akan melakoni laga debutnya sebagai manajer Aston Villa pada Sabtu (20/11) esok. Ia akan mendampingi anak asuhnya menghadapi Brighton di Villa Park.