Buaksib.com –  Arsenal mengakhiri perjalanan mereka di fase grup Liga Europa dengan catatan sempurna setelah mereka tundukkan Dundalk, Jumat (11/12) dinihari di Aviva Stadium. Tak tanggung-tanggung, The Gunners menang 4-2 di pertandingan ini. Empat gol armada Mikel Arteta dicetak oleh Eddie Nketiah, Mohamed Elneny, Joe Willock dan Folarin Balogun.

Hasil Liga Europa: Dundalk 2-4 Arsenal
Eddie Nketiah buka gol pertama untuk Arsenal

Babak Pertama, The Gunners Sudah Unggul 2-1

Bertamu ke Irlandia dengan misi mengemas rekor sempurna di Grup B, Arsenal berusaha menekan sejak awal. Hasilnya, armada Mikel Arteta berhasil membuka keunggulan lewat gol kreasi Eddie Nketiah pada menit ke-12. Memanfaatkan kesalahan salah satu bek Dundalk, Nketiah mencuri bola untuk kemudian taklukkan kiper dengan bola chipnya.

Hanya berselang enam menit dari gol pertama, Arsenal menggandakan skor lewat sepakan akurat Mohamed Elneny dari luar kotak penalti. Sepakan keras Elneny ini tak dapat dihentikan Gary Rogers dan membuat Arsenal unggul 0-2. Beruntung, tak lama berselang, Dundalk berhasil perkecil ketertinggalan.

Melalui kerjasama apik dengan Michael Duffy, Jordan Flores berhasil memperdaya penjaga gawang Arsenal yang baru direkrut pada musim panas lalu, Rúnar Alex Rúnarsson. Jual beli serangan terjadi antara kedua tim jelang babak pertama berakhir. Tapi hingga turun minum, skor 1-2 untuk keunggulan tim tamu tetap tak berubah.

Willock dan Balogun Lengkapi Pesta Arsenal

Sudah unggul 1-2, Arsenal masih belum mau menurunkan intensitas serangan di babak ke-2. Sejumlah peluang hadir bagi tim asal London, tapi gol ke-3 Arsenal yang dinanti baru lahir setelah kedua tim bermain sekitar 20 menit di babak ke-2. Memanfaatkan umpan Folarin Balogun, Joe Willock sukses lesatkan gol ke-3 The Gunners pada menit ke-67.

Balogun yang sebelumnya juga mencetak gol melawan Molde kini ikut menyumbang satu gol lagi untuk genapi kemenangan timnya. Menusuk dari sisi kanan pertahanan Dundalk, Balogun sukses tuntaskan umpan terobosan Nicolas Pépé. Dundalk sempat perkecil skor lewat tandukan Seán Hoare, tapi mereka tetap tak bisa terhindar dari kekalahan.

The Gunners Sempurna, Dundalk Merana

Kemenangan melawan Dundalk membuat Arsenal mengoleksi poin sempurna, yakni 18 poin jelang berlaga di babak 32 besar Liga Eropa. The Gunners finish di urutan pertama Grup B setelah menangi enam laga fase grup. Selanjutnya, mereka akan kembali berkompetisi di Premier League dengan menghadapi Burnley.

Sementara itu, perjalanan Dundalk di kompetisi Liga Europa telah berakhir. Mereka juga gagal mempersembahkan catatan bagus di akhir fase Grup F setelah selalu kalah dari tiga peserta lainnya. Dundalk kini harus melupakan kompetisi Europa dan bersiap hadapi musim baru League of Ireland Premier Division.

Susunan Pemain

Dundalk (3-4-1-2): Gary Rogers; Andy Boyle; Seán Hoare; Dan Cleary; Jordan Flores; Chris Shields; Sean Gannon; Darragh Leahy; Patrick McEleney; Michael Duffy; David McMillan.

Pelatih: Shane Keegan.

Arsenal (3-4-3): Rúnar Alex Rúnarsson; Shkodran Mustafi; Calum Chambers; Pablo Marí; Mohamed Elneny; Joe Willock; Cédric Soares; Ainsley Maitland-Niles; Emile Smith Rowe; Nicolas Pépé; Eddie Nketiah.

Pelatih: Mikel Arteta.