Buaksib.com – Manchester United mulai menunjukkan bahwa mereka layak untuk diberi label sebagai calon juara Premier League musim ini setelah menang telak atas Leeds United akhir pekan lalu. Namun, mantan kapten Setan Merah, Gary Neville masih meragukan skuat Ole Gunnar Solskjaer tersebut.

Manchester United
Pemain Manchester United merayakan gol ke gawang Leeds United

 

Ya, Marcus Rashford dkk seakan ‘mengamuk’ ketika menjamu Leeds United di Old Trafford pada Minggu (20/12) malam WIB. Tidak tanggung-tanggung, mereka melumat tim tamu dengan skor telak 6-2. Mereka bahkan mampu unggul empat gol hanya dalam kurun waktu 37 menit saja sebelum dilengkapi di babak kedua. Setan Merah hanya membiarkan tim tamu mencetak dua gol pelipur lara.

Tambahan tiga poin dari laga ini membuat Manchester United merangkak naik ke posisi ketiga klasemen sementara Premier League. The Red Devils juga masih memiliki satu tabungan pertandingan lebih banyak ketimbang dua tim di atas mereka.

Masih Remehkan Manchester United

Kemenangan atas Leeds United melengkapi catatan apik Manchester United dalam beberapa pekan terakhir. Marcus Rashford dkk tercatat belum pernah kalah dalam tujuh laga terakhir di pentas Premier League musim ini. Hal itu membuat sejumlah pihak mulai menilai bahwa Setan Merah layak disandingkan bersama beberapa tim lain seperti Liverpool dan Manchester City sebagai kandidat juara musim ini. Namun, Gary Neville enggan berharap terlalu tinggi kepada mantan klubnya itu.

“Ada perbincangan soal masa depan pelatih, tentu saja tersingkir dari Eropa adalah masalah besar. Performa di beberapa kesempatan sangat buruk, performa di babak pertama di banyak pertandingan juga buruk,” ucap Neville dalam Sky Sports’ The Gary Neville Podcast.

“Anda menyaksikan mereka dan berpikir bahwa tidak ada tim yang muncul di sana dan membuat Anda merasa bahwa mereka bisa menjadi penantang gelar. Naluri saya mengatakan bahwa Manchester United tidak akan memenangkan liga.”

Kendati demikian, mantan pelatih Valencia itu mengaku terkejut dengan perubahan positif Manchester United dalam beberapa laga terakhir. Sebab, beberapa pekan sebelumnya Solskjaer sempat diisukan bakal dipecat.

“Yang membuat saya terkejut adalah sungguh aneh ketika publik mempertimbangkan bahwa mungkin pada beberapa pekan lalu ini bakalan terasa sulit,” tambah Neville.

“Jelang Natal bisa menjadi periode yang menantang. Tapi akan terasa sedikit lebih cerah ketimbang sebelumnya,” tutup pria berusia 45 tahun tersebut.

Manchester United akan kembali melanjutkan kiprahnya dengan menghadapi dua tim kuat dalam dua laga ke depan. Mereka akan menghadapi Everton di perempat final Carabao Cup tengah pekan ini sebelum menghadapi Leicester City di pentas Premier League di akhir pekan.