Buaksib.com – Philippe Coutinho kini resmi menjadi pemain Aston Villa. Pemain asal Brasil tersebut berpeluang mencatatkan debutnya bersama The Villans pada laga kontra Manchester United akhir pekan ini.

Philippe Coutinho Aston Villa
Philippe Coutinho

 

Eks pemain Liverpool tersebut ternyata tidak masuk dalam rencana Xavi Hernandez di Barcelona. Alhasil, Coutinho harus memutuskan meninggalkan Camp Nou di bursa transfer musim dingin Januari 2022 ini. Sejumlah klub sempat dikaitkan dengan dirinya, namun pada akhirnya ia memilih untuk bergabung dengan Aston Villa.

Aston Villa saat ini memang merekrut Philippe Coutinho dengan status pinjaman hingga akhir musim 2021/22. Namun, mereka memiliki opsi pembelian permanen di akhir masa peminjaman nanti. Coutinho sendiri akan mengenakan nomor punggung 23 selama berseragam The Villans di musim ini.

Debut Philippe Coutinho

Manajer Aston Villa, Steven Gerrard meyakini Philippe Coutinho bisa melakoni debutnya pada laga kontra Manchester United akhir pekan ini. Pada laga tersebut, mereka akan bertindak sebagai tuan rumah dan tentunya akan menjadi panggung yang sempurna untuk debut sang playmaker.

“Philippe akan bersama kami pada hari Selasa,” ujar Gerrard seperti dilansir The Sun.

“Kami akan menganalisanya pada hari Rabu untuk melihat bagaimana perasaannya. Lalu, kami akan melihat data untuk menentukan apakah dia bisa bermain atau tidak. Tapi kami berharap dia bisa terlibat.”

Gerrard menilai kehadiran Coutinho menjadi tambahan yang apik baginya untuk memperkuat lini serang. Terlebih, mereka harus ditinggal oleh Trezeguet dan Bertrand Traore yang berlaga di Piala Afrika. Sementara itu, Leon Bailey masih menderita cedera.

“Kami tahu Bailey mengalami cedera dan kami kehilangan pemain karena Piala Afrika,” sambungnya.

“Jadi kami kekurangan pemain di sektor tersebut, tidak adil memasukkan anak-anak. Ada banyak hal yang terjadi di area nomor 10 tetapi kami merasa membutuhkan pemain lain yang bisa membuat perbedaan nyata dengan kualitasnya,” tandas Gerrard.

Saat ini Aston Villa memang sedang berada dalam form yang kurang baik. Mereka hanya mampu meraih dua kemenangan dan kalah tiga kali dari lima pertandingan terakhir di Premier League. Saat ini, skuat besutan Gerrard masih terdampat di peringkat ke-14 klasemen sementara dengan perolehan 22 poin.

Kehadiran Philippe Coutinho diharapkan bisa memberikan warna baru dari permainan The Villans. Mereka harus mampu bangkit di putaran kedua ini agar setidaknya menembus zona Liga Europa untuk musim depan.