Buaksib.com – Menjadi pemain cadangan bukanlah sesuatu yang diinginkan oleh hampir seluruh pesepakbola. Momen inilah yang saat ini sedang dialami oleh kiper Chelsea, Kepa Arrizabalaga.

Kepa Arrizabalaga 2021
Kepa Arrizabalaga

 

Kendati demikian, ini bukanlah salah Chelsea jika Kepa sampai harus duduk di bangku cadangan. Klub asal London Barat tersebut sudah memberi banyak kesempatan di dua musim perdananya bersama The Blues.

Ekspektasi kepada kiper asal Spanyol itu memang terbilang besar. Bukan hanya sebagai Thibaut Courtois, Kepa juga berstatus sebagai kiper termahal dunia. Sebab, kala itu Chelsea memboyongnya dengan harga 80 juta Euro dari Athletic Bilbao.

Sayangnya, Kepa Arrizabalaga gagal memenuhi ekspektasi tersebut. Bahkan, bisa dibilang ia gagal memenuhi standar sebagai kiper utama Chelsea. Hal inilah yang membuat The Blues memutuskan untuk mendatangkan Edouard Mendy di tahun 2020 kemarin.

Kepa Arrizabalaga Selalu Tunggu Kesempatan

Penampilan Mendy di bawah mistar gawang Chelsea telah melampaui ekspektasi. Kendati demikian, Thomas Tuchel selaku manajer masih berbaik hati dengan tetap memberi kesempatan bermain di kepada Kepa Arrizabalaga.

Menariknya, Kepa kerap tampil apik ketika diberi kesempatan bermain. Bahkan ia beberapa kali menjadi pahlawan kemenangan Chelsea dalam drama adu penalti. Di musim ini ia menjadi pahlawan dalam adu penalti menghadapi Villarreal (Piala Super), Aston Villa (Carabao Cup), dan Southampton (Carabao Cup).

Namun, torehan tersebut ternyata masih belum mampu menggeser posisi Edouard Mendy sebagai kiper utama. Kepa pun mengaku hanya bisa pasrah dan terus menanti kesempatan lain datang.

“Itu sangat penting, Anda harus siap. Dan memang sudah menjadi tugas untuk selalu siap, bukan?” ujar Kepa dikutip Metro.co.uk.

“Rasanya tidak mudah ketika Anda tidak bermain. Semuanya ingin tampil, tapi cara terbaik yang sedang saya coba lakukan adalah bekerja keras setiap hari. Hanya bekerja keras setiap hari di sesi latihan dan menjadi positif,” sambungnya.

Kiper berusia 27 tahun ini sudah bekerja keras namun sejauh ini hasilnya belum terlihat. Tapi di sinilah mental Kepa Arrizabalaga ditempa dan mungkin akan berguna bagi klub suatu hari nanti.

“Saya tahu terkadang itu tidak muda. Tapi Anda harus kuat secara mental. Ketika saya mendapat kesempatan, ketika masuk, saya melakukan yang terbaik untuk memanfaatkan peluang itu dan memberi segalanya agar pelatih kesulitan membuat keputusan.”

“Saya pikir kami punya kualitas yang tinggi di setiap posisi. Kami punya tim yang sangat bagus. Tiap pertandingan, di bangku cadangan, ada pemain besar, pemain internasional, tapi itulah yang kami butuhkan,” tandas Kepa Arrizabalaga.