Buaksib.com – Pandit sepakbola Inggris, Stewart Robson mengungkapkan keyakinannya terkait masa depan Nicolas Pepe di Arsenal. Ia percaya winger yang baru bergabung di Arsenal pada awal musim tersebut akan menjadi pemain luar biasa di bawah asuhan Mikel Arteta.

Bersama Mikel Arteta, Nicolas Pepe Tidak akan Jadi Pemain Flop
Nicolas Pepe

 

Pada bursa transfer musim panas lalu, Arsenal membuat kejutan dengan mendatangkan Nicolas Pepe. Mereka merekrut sang winger dari klub Ligue 1, Lille dengan mahar sebesar 72 juta Pounds. Nominal tersebut adalah rekor transfer terbesar klub sepanjang sejarah.

Nicolas Pepe diharapkan mampu menjadi pemain kunci baru bagi The Gunners. Namun, pemain berusia 24 tahun tersebut justru belum mampu memenuhi ekspektasi tinggi yang dibebankan kepadanya. Ia masih minim kontribusi untuk skuat Arsenal sehingga sudah dicap sebagai pembelian flop (gagal) Arsenal di musim ini.

Namun, Stewart Robson menganggap kritikan kepada Nicolas Pepe itu tidak adil. “Saya rasa terlalu dini untuk mengatakan dia [Pepe] adalah pembelian flop,” ujar Robson kepada ESPN.

Nicolas Pepe Bukan Pemain Flop

Robson menilai ada satu penyebab yang membuat Nicolas Pepe belum optimal. Ia menganggap bahwa Arsenal belum menemukan posisi yang tepat untuk pemain asal Pantai Gading tersebut.

“Memang benar ia belum meraih banyak kesuksesan musim ini. Dia hanya bermain dengan baik di satu atau dua pertandingan dan beberapa kali melepaskan tembakan bebas yang bagus.”

“Saya rasa masalahnya mereka [Arsenal] belum menemukan posisi yang tepat baginya. Mereka sudah mencoba memainkannya di sayap kanan seperti yang ia lakukan di Prancis dan mencoba untuk memainkannya di depan.”

Robson optimis bahwa Pepe punya bakat yang besar. Ia menyebut Mikel Arteta akan mampu menyulap Pepe menjadi lebih bersinar.

“Dia memang memiliki kecepatan dan bisa melakukan banyak hal. Untuk saat ini mereka hanya belum bisa memaksimalkan kemampuan terbaiknya.”

“Dia tidak terlihat percaya diri sehingga untuk saat ini ia bisa dikatakan pemain flop. Namun saya yakin di bawah asuhan Arteta, ia akan menjadi pemain hebat di musim depan,” tutupnya.

Kontribusi Nicolas Pepe untuk Arsenal sebenarnya tidak terlalu buru. Dari 32 laga yang telah dimainkan, ia sudah mencetak enam gol dan delapan assist bagi klub asal London Utara tersebut.