Buaksib.com – Setelah sekian lama berkecimpung di dunia sepakbola, karir Antonio Valencia sebagai pesepakbola professional resmi berakhir. Mantan pemain Manchester United itu telah mengumumkan pension melalui akun sosial media pribadinya.

Antonio Valencia
Antonio Valencia ketika masih berseragam Manchester United

 

Karir professional Antonio Valencia dimulai ketika ia menembus skuat utama klub asal Ekuador, El Nacional pada tahun 2003. Setelah dua musim mencatatkan 84 penampilan, ia hijrah ke Eropa untuk bergabung dengan Villarreal.

Sayangnya dia tidak mendapatkan kesempatan bermain yang cukup bersama klub asal Spanyol tersebut. Ia memutuskan untuk hengkang ke Recreativo dan Wigan Athletic sebelum kemudian direkrut oleh Manchester United pada Juli 2009.

Karir Valencia menanjak setelah ia bergabung dengan Manchester United. Ia bertahan selama 10 musim di Old Trafford dan mencatatkan 339 penampilan. Dari total penampilannya itu, pria yang kini berusia 35 tahun tersebut mengoleksi 25 gol sebelum akhirnya memilih pulang ke Ekuador.

Pesan Menyentuh Antonio Valencia

Antonio Valencia kembali ke Ekuador untuk bergabung dengan LDU Quito. Namun, ia hanya membela klub tersebut selama dua musim sebelum akhirnya menerima tawaran dari Queretaro. Klub inilah yang menjadi pelabuhan terakhirnya sebagai seorang pesepakbola.

Valencia merasa bahwa inilah akhir dari perjalanan karirnya yang begitu panjang. Pada Kamis (13/05) dia mengumumkan keputusan gantung sepatu sekaligus memberikan pesan kepada fans Manchester Unite]d melalui sosial media pribadinya.

“Di usia 14 tahun saya meninggalkan keluarga, desa, dan tim pertama saya untuk pergi ke ibukota. Saya bepergian dengan banyak nostalgia namun penuh dengan harapan,” buka Valencia dalam unggahannya di media sosial.

“Beberapa tahun setelahnya saya bisa bepergian ke Eropa, sesuatu yang tidak pernah saya impikan. Saya bermain di Spanyol, lalu tiba di rumah kedua saya, Inggris,” sambungnya.

Tidak bisa dipungkiri. Inggris memang merupakan rumah bagi Valencia. Ia lebih banyak menghabiskan karirnya sebagai pesepakbola professional di Inggris ketimbang di kampong halamannya.

“Saya takkan pernah melupakan semua yang saya alami di Old Trafford. Saya takkan pernah melupakan setiap tujuan, trofi, dan penggemar yang luar biasa,” tutup pemain jebolan akademi El Nacional tersebut.

Antonio Valencia direkrut Manchester United ketika masih ditangani oleh Sir Alex Ferguson. Bersama Setan Merah, ia berhasil meraih Sembilan trofi, dua di antaranya adalah Premier League di tahun 2011 dan 2013.

“Tak pernah berpikir momen gantung sepatu akan dating secepat ini, namun tubuh saya telah meminta saya membuat keputusan ini. Saya mengumumkan pengunduran diri dari sepakbola,” sambung Valencia.

“Saya ingin berterima kasih kepada semua orang yang telah menjadi bagian dalam karir dan hidup saya. Tuhan yang paling pertama karena selalu memberkati saya. Zoila dan anak saya, Domenik, yang selalu menjadi pilar saya. Orang tua saya yang telah memberikan banyak hal. Kepada fans di semua Negara yang pernah saya tempati, saya selalu berusaha memberikan yang terbaik. Terima kasih atas cinta dan dukungannya,” tutup Antonio Valencia.